El nuevo concepto Skysphere de Audi es dos coches en uno

Audi nos invitó a Los Ángeles para echar un primer vistazo a su nuevo concepto Skysphere, que se presentará en Pebble Beach esta semana. El coche, aunque de momento sólo es un concepto, nos permite echar un vistazo al futuro del diseño y la ingeniería de Audi, y nos encanta.

Cuando oímos hablar por primera vez del Skysphere, Audi se mostró un poco cautelosa. Nos dijeron que era un coche deportivo, pero también que era autónomo. Casi parecía que no podían explicar bien su historia. Bueno… ahora tiene sentido. Es ambas cosas.

La característica principal del Skysphere es que tiene dos «modos» de conducción: el modo Gran Turismo y el modo Deportivo.

El primero, el modo Gran Turismo, se remonta a los clásicos coches de gran turismo de los años 30, una configuración de roadster bajo de dos plazas con una larga distancia entre ejes, una larga capota y un lujoso interior, todo ello diseñado para obtener un buen rendimiento, pero principalmente para realizar largos recorridos por carreteras rurales. Esta fue la época en la que la gente empezó a disfrutar realmente de la conducción por el mero hecho de conducir, para ver a dónde te lleva la carretera.

El segundo, el modo deportivo, proporciona una conducción agresiva y deportiva, con un manejo mejorado y una presencia más dominante y conectada para el conductor.

Pero ya hemos visto antes los modos de conducción. No son nada del otro mundo. De hecho, a menudo son un poco tontos, ya que sólo cambian el mapa del acelerador, la altura de la carrocería o algunos otros aspectos menores del vehículo.

¿Qué tiene de diferente el Audi Concept? Todo el coche cambia de forma, y de forma bastante dramática. Mira esto:

Aunque los coches de gran turismo siempre han sido deportivos, también eran una especie de compromiso, y la larga distancia entre ejes y el enfoque en una conducción confortable obstaculizaban algunos de los aspectos de la conducción de rendimiento de estos coches y hacían que se sintieran menos sensibles que un deportivo más pequeño, de estilo roadster.

Así que la idea de Audi era: ¿Cómo podemos hacer un coche que funcione perfectamente como un gran turismo o como un deportivo, pero sin tener que hacer concesiones entre ambos?

El concepto Skysphere consigue aunar los puntos fuertes de ambos tipos de coche al tener una distancia entre ejes modificable. En el modo Gran Turismo, el Skysphere mide 5,19 metros de largo, mientras que en el modo Deportivo se reduce en casi 10 pulgadas (250 mm).

Pero los cambios no acaban ahí. En el modo Gran Turismo, el volante, los pedales y la palanca de cambios se introducen en el salpicadero y ofrecen una experiencia de conducción autónoma de nivel 4. Se trata de un modo en el que el conductor y el pasajero pueden disfrutar de su entorno sin tener que centrarse en la carretera.

En el modo deportivo, el interior cambia a una configuración más centrada en el conductor, desplazando el asiento del conductor y del pasajero y acercando la pantalla del salpicadero al conductor para ofrecer una experiencia de conducción más conectada. Incluso hay una pequeña guantera sobre el volante, con el tamaño justo para que quepan un par de guantes de conducir.