Un estudio desmonta el mito de que los coches eléctricos contaminan tanto como los de gasolina debido a una red «sucia»

Un nuevo estudio desmiente el persistente mito de que los coches eléctricos contaminan tanto como los de gasolina porque se cargan en una red eléctrica «sucia» y la extracción de materiales para las baterías es contaminante.

Aunque los coches eléctricos no emiten gases de escape, a diferencia de los vehículos equipados con un motor de combustión interna, siguen contaminando por la energía necesaria para producirlos, como cualquier otro producto, y con la electricidad utilizada para cargarlos si no es renovable.

Sin embargo, se ha entendido comúnmente que los vehículos eléctricos siguen siendo más eficientes que sus homólogos con motor de gasolina durante todo su ciclo de vida, a pesar de esas fuentes de emisiones.

Sin embargo, los detractores de los vehículos eléctricos han mantenido el mito de que esas fuentes de emisiones hacen que los coches eléctricos sean tan o más contaminantes que los de gasolina.

Un nuevo estudio del Consejo Internacional de Transporte Limpio (ICCT) lo desmiente con «una comparación global de las emisiones de gases de efecto invernadero durante el ciclo de vida de los turismos con motor de combustión y los eléctricos».

El ICCT examinó todo el ciclo de vida, desde el abastecimiento de los materiales de la batería hasta la producción del vehículo, tanto de los BEV como de los ICE, y luego recopiló datos de conducción en diferentes mercados para obtener una media de las emisiones del ciclo de vida del uso de los vehículos.

A continuación, el grupo utilizó la combinación de electricidad de cada región (Europa, EE.UU., China e India) para desarrollar las emisiones medias durante la vida útil.

El resultado fue que los vehículos eléctricos de batería tienen muchas menos emisiones que los de gasolina en todos los mercados:

«Los resultados muestran que, incluso en el caso de los coches matriculados hoy en día, los vehículos eléctricos de batería (BEV) tienen, con diferencia, las menores emisiones de GEI durante su ciclo de vida. Como se ilustra en la figura siguiente, las emisiones a lo largo de la vida útil de los BEV de tamaño medio matriculados hoy son ya inferiores a las de los coches de gasolina comparables en un 66%-69% en Europa, un 60%-68% en Estados Unidos, un 37%-45% en China y un 19%-34% en la India. Además, a medida que el mix eléctrico continúa descarbonizándose, la diferencia de emisiones en el ciclo de vida entre los BEV y los vehículos de gasolina aumenta sustancialmente si se consideran los coches de tamaño medio que se prevé matricular en 2030.»
Por supuesto, la diferencia también está mejorando con la energía renovable que se está desplegando más rápidamente que cualquier otra fuente de generación de electricidad.

Pero puede que no sea lo suficientemente rápido.

Las barras de error del gráfico representan la diferencia entre la evolución del mix eléctrico y lo que se necesita para cumplir el Acuerdo de París.

Muestra que la mayoría de los mercados tendrían que acelerar el despliegue de las energías renovables.

Sin embargo, no cambia el hecho de que los vehículos eléctricos emiten claramente menos emisiones ahora, y por lo tanto, son superiores en la lucha contra el cambio climático.